Βαθυσθέα

Kythnos

La piccola isola cicladica di Kythnos registra un’impressionante presenza storica, che nel tempo copre un periodo di 100 secoli! Più specificamente, le prime tracce dell’uomo sono state trovate nelle profondità della preistoria, a circa 10.000 anni da oggi (tarda età del Mesolitico, VIII millennio a.C.), quando i primi audaci navigatori dell’Egeo stabilirono una base navale nella località costiera di Maroulas, vicino al moderno porto delle Terme.

La successiva attività umana confermata a Kythnos risale alla prima età del bronzo (3 millennio a.C.), quando l’isola ricca di rame attirò l’interesse dei fabbricanti di rame che vi stabilirono insediamenti. Il nome preistorico di Kythnos era Ofiusa, una caratteristica attribuita al gran numero di serpenti endemici delle sue terre aride. Kythnos deve il suo nome attuale al suo insediamento nel 14 ° secolo a.C.da Dryopes, un ramo del dominio miceneo, che venne da Eubea sotto il comando di Kythnos, il mitico figlio del dio Apollo. A quel tempo, tuttavia, l’interesse per Kythnos era principalmente nautico e rurale, elementi dei quali lo caratterizzano anche nei successivi secoli greci antichi, con le navi mercantili galleggianti dell’Egeo che si avvicinavano al suo porto (oggi Ovriokastro o Rigokastro), dove l’antica capitale densamente popolata dell’isola si sviluppò rapidamente. I prodotti Kythnos, come vino, miele e soprattutto formaggio, erano un oggetto ricercato nei mercati antichi.

Lo sviluppo di Kythnos e la prosperità dei suoi abitanti nei tempi dell’antica Grecia si riflettono oggi non solo nelle viste delle rovine di mura e templi, con ricchi reperti archeologici, molti dei quali sono offerti alle divinità venerate di Afrodite, Apollo e Demetra, ma nell’istituzione storica di questa piccola isola, che fu coinvolta, con due navi da guerra, nella battaglia di Salamina contro la minaccia persiana, mentre il grande filosofo Aristotele cita come eccelente il suo governo democratico.

La guerra del Peloponneso e i conflitti dei successori di Alessandro Magno portarono al declino l’isola dorica di Kythnos, con il risultato di essere nota come luogo di esilio negli anni dell’Impero Romano. Dopo la prevalenza del cristianesimo e l’istituzione dello stato bizantino, Kythnos diventa parte della provincia del Mar Egeo, ma le incursioni barbariche distruggono la sua capitale ufficiale e la popolazione fugge (7 ° secolo d.C.) verso Katakefalos, il castello inespugnabile che era la capitale medievale dell’isola.

La conquista di Costantinopoli da parte dei Francesi  (1204) portò Kythnos, insieme alle altre isole delle Cicladi, nelle mani dei Veneziani, che si dice abbiano inviato a Venezia l’icona storica di Nostra Signora di Nicepos, che vi era stata trasferita da Costantinopoli e e oggi viene adorata come Madonna Nicopia, nella chiesa di San Marco. Dopo i veneziani, Kythnos cade nelle mani ella forte famiglia dei Gozadini, della città di Bologna, ma viene occupata  e distrutta dalla flotta turca di Hairedin Barbarossa (1537).

La storia moderna di Kythnos, in seguito alla colonizzazione da parte di fuggiaschi rivoltosi cretesi che si stabilirono nel villaggio di Syllaka (oggi Dryopida) è segnata dagli eventi del 1862, noti come “Kythniaka” quando ribelli contro il re Ottone salparono nel porto di Agia Irini a Loutra. Lì, tuttavia, furono intrappolati da potenti forze governative, il movimento fallì e i tre protagonisti (Leotsakos, Moraitinis e Skarvelis) furono giustiziati sul posto